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Historia 9. Colombia vuelve a los Juegos Olímpicos, para no faltar nunca más

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Heraldo de Colombia en la inauguración de Melbourne 1956, segundo de derecha a izquierda.

El ambiente nacional que rodeó el viaje de Colombia a Melbourne, Australia, para los Juegos Olímpicos de 1956 era agitado, porque ya existía una ruptura del general Rojas Pinilla, con los líderes de los partidos tradicionales colombianos, Liberal y Conservador, cuyos dirigentes habían apoyado su nombre, pero ahora querían sacarlo del poder, porque consideraban que su gestión había sido fatal para el país.

Por el cierre de El Espectador, el periodista Mike Forero Nougués había ingresado a la Cadena Caracol, desde la cual comenzó la campaña para que el país volviera a los Juegos Olímpicos, respaldado por su colega Carlos Pinzón. En 1954, los dos diarios nacionales clausurados por Rojas Pinilla se reabrieron con otros nombres. Forero Nougués regresó a El Espectador -es decir, a El Independiente-, y Humberto Jaimes Cañarete, quien dirigía deportes en El Tiempo antes de la clausura, retornó a Intermedio. Los dos serían los únicos periodistas de diarios impresos que viajarían con la delegación a Melbourne, en 1956.

Un viaje de 32 horas

La delegación nacional fue dotada por el gobierno de dos uniformes, uno de competencia y otro de gala, para los desfiles y diferentes actos sociales programados.

El viaje del equipo nacional duró 32 horas a bordo del avión HK-136 de la empresa Avianca, que había sido reformado en sus tanques de gasolina, para lograr que el combustible alcanzara. Sin embargo, la aeronave hizo paradas en varias islas del Pacífico, para ser sometido a revisiones.

“Como se trataba de un avión comercial de pasajeros, utilizado para rutas cortas, sus sillas eran tan incómodas, que los deportistas se peleaban el suelo para tirarse en él a dormir”5, recuerda Mike Forero.

El avión partió el 18 de noviembre a las 4 de la tarde, del aeropuerto de Techo, en Bogotá. La primera parada fue en Barranquilla. De allí el avión salió con destino a Brownsville, Estados Unidos. Luego atravesó California para llegar a San Francisco, en donde se le hizo la primera revisión y se llenó de combustible. Abandonó la plataforma continental y después de 12 horas aterrizó en Hawai, para un nuevo chequeo. El siguiente destino fue la isla Nandy Cantón, en donde paró exclusivamente para otra revisión. De ahí se dirigió a las Islas Fiyi. Posteriormente pasó por encima de Sydney, la capital de Australia, y tras dos horas más de vuelo aterrizó en su destino, Melbourne.

Mike Forero Nougués lideró campaña para que Colombia volviera a los Juegos Olímpicos.

La delegación colombiana

Esta fue la delegación colombiana que reinició las participaciones en Juegos Olímpicos:

Atletismo: Jaime Aparicio, Rubén Guevara, Guillermo Zapata, Alfonso Muñoz, Carlos Sierra.

Esgrima: Emiliano Camargo, Gabriel Blando, Emilio Echeverri, Alfredo Yanguas, José del Carmen Gómez y Pablo Uribe.

Ciclismo: Ramón Hoyos, Jorge Luque, Pablo Hurtado, Jaime Villegas, Honorio Rúa, Leonel Ángel Mejía, Héctor Monsalve, Octavio Echeverri, Diego Calero, Mario Vanegas y Roberto Buitrago.

Levantamiento de Pesas: Carlos Caballero y Ney López.

Natación: Gilberto Martínez, Sergio Martínez y Álvaro Gómez.

Tiro: Juan Millón, William Peters, Carlos Olano Cruz, Enrique Hannaberg y Guillermo Padilla, el presidente del COC.

Una hermosa mujer con tacones altos…

Con la delegación colombiana que participó en los Juegos Olímpicos de Melbourne, Australia, viajó la Reina del Deporte, Yolanda Pulecio, quien sirvió de compañía a los deportistas y causó especial impacto en Australia, por su belleza, cultura y elegancia. La reina del deporte colombiano desfiló al frente de la delegación y generó un concepto de un comentarista de radio, que impactó en la delegación colombiana: “Es la primera vez en el mundo que vemos a una mujer desfilar en una pista de atletismo, con tacones altos y, aún así, sin perder su natural elegancia”. Al año siguiente, Yolanda Pulecio, llamada también Mamá Yolanda por su apoyo a campañas a favor de los gamines, contrajo matrimonio con Gabriel Betancourt Mejía, Ministro de Educación durante el gobierno del general Rojas Pinilla. De esa unión nacieron dos hijas: Astrid e Ingrid Betancurt, famosa años después por haber sido candidata a la presidencia de la República y haber sufrido un largo secuestro de las Farc.

Descalificaciones y lamentables errores

Los esgrimistas fueron los primeros colombianos en salir a la escena olímpica. El 23 de noviembre, en la mañana, Gabriel Blando, Emilio Echeverri y Pablo Uribe, sembrados en el grupo B, perdieron en florete ante Inglaterra, y en la tarde, frente a Italia, y quedaron descalificados.

Luego, en espada, en el Grupo C, no obstante dos victorias obtenidas por Emilio Echeverry y Emiliano Camargo, el equipo, complementado por Alfredo Yanguas y Pablo Uribe perdió, 14-2 ante Hungría y quedó por fuera. Finalmente, en sable, el conjunto, que debía competir con Estados Unidos y Hungría, no participó.

En tiro, los selectivos en el país se habían hecho en skeet y las competencias eran en fosa olímpica, lo que descartó de entrada a Carlos Olano Cruz y a Juan Millón y redujo el grupo a tres participantes.

En el platillo (pichón) William Peters fue vigésimo segundo, con 53 puntos, frente a 195 del campeón Galliano Rossini. A su vez, Enrique Hannaberg, tras catorce  pruebas de pistola y 32 de siluetas se ubicó como el mejor latino, con 533 puntos. De otra parte, en 50 metros carabina tres posiciones, el Coronel Guillermo Padilla (presidente del COC) se encasilló cuadragésimo cuarto, con 983 puntos, contra 1.172 del ganador, Anatoli Bogdanov, de la Unión Soviética.

Jaime Aparicio Rodewalt.
Jaime Aparicio Rodewalt.

Fuera Aparicio, nadadores y pesistas

En natación, Sergio Martínez quedó eliminado en la primera serie de los 100 metros libres, al hacer el quinto tiempo (1.00.02). También su hermano Gilberto, en los 400 metros libres, al quedar séptimo, con 4.54.4. Para completar la jornada, Álvaro Gómez fue eliminado por utilizar el estilo de nado incorrecto, en los 200 metros pecho.

Algo similar ocurrió en la halterofilia con uno de los integrantes, el vallecaucano Ney López, quien fue eliminado por errores técnicos en los tres intentos, en la división de las 131 libras. En cuanto a Carlos Caballero, en la misma categoría, se lesionó sin terminar su participación.

Quedaban atletas y ciclistas. De los primeros, el único referenciado era Jaime Aparicio porque había estado presente en Londres 1948. En los 400 metros con vallas hubo 28 inscritos, repartidos en seis series, y a él le correspondió la tercera. El colombiano fue una exhalación en la partida, por lo que comandó el grupo hasta los 150 metros, pero tras un codo a codo en los últimos 15 metros cedió su opción y quedó tercero y eliminado, porque únicamente había cupo para dos.

El 28 de noviembre, Jaime Aparicio intervino en los 400 metros lisos y terminó segundo en su serie, pero como había 43 participantes, sólo lograba la clasificación a la siguiente ronda el primero. Rubén Guevara, inscrito en esa prueba, no participó, por enfermedad.

En los 110 metros con vallas, Guillermo Zapata quedó al margen en la primera vuelta al llegar último (sexto) en la serie, que ganó el estadounidense Jack Davis, con 14 segundos.

El 26 de noviembre Colombia fue último en el relevo de 4×400, con una desventaja de 17 segundos. En esta prueba, el atleta vallecaucano Carlos Sierra fue acusado de haber callado una lesión, para asistir a los juegos, hecho que se reflejó en su mala presentación en esa prueba.

Las expectativas de los ciclistas 

Los ciclistas también tenían cierto reconocimiento, en especial por sus recientes actuaciones en los Juegos Centroamericanos y del Caribe, de 1954 y en los Panamericanos de México, en 1955. Sin embargo no lograron buenos resultados.

En la pista, Leonel Ángel Mejía perdió sus enfrentamientos con Evrad Godefroid, de Bélgica, Van Phuoc Lee Vietnam y Richard Ploog de Australia, tercero en la final, en los 1.000 metros sprint.

Entre tanto, en el kilómetro contra reloj -velocidad pura- Octavio Echeverri fue decimoquinto. En su participación fue derrotado por el italiano Leandro Faggin, finalmente ganador de la medalla de oro.

En la persecución por equipos se presentaron ocho países. En la ronda inicial el rival colombiano era Pakistán, país que no se presentó. Aun así, Colombia, con Ramón Hoyos, Octavio Echeverri, Honorio Rúa y Héctor Monsalve debía hacer un tiempo para avanzar de serie, pero el guarismo de 5.09.02 fue el más pobre de todos, por lo que la cuarteta quedó eliminada.

Buen cierre de Ramón Hoyos

Restaba la prueba de ruta de Gran Fondo en Carretera, a la cual asistieron Rúa, Hoyos, Jaime Villegas, Jorge Luque y Pablo Hurtado. Ramón Hoyos se destacó porque estuvo involucrado en las posiciones de honor, pero en los metros definitivos fue desplazado. Terminó en el puesto 13 y fue el segundo mejor latinoamericano, después del mexicano Magdaleno Cano, noveno, en la prueba ganada por el italiano Ercole Baldini, último campeón mundial de ruta. Los demás colombianos finalizaron en puestos posteriores, menos Jorge Luque, que se retiró por una caída.

Terminaron los Juegos Olímpicos con triunfo de la Unión Soviética con 37 finales ganadas, cinco más que Estados Unidos.

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