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Jorge Herrera Barona

Presidente del COC 1989-1997

“El cielo tenía un tinte azul pálido; hacia el oriente y sobre las crestas altísimas de las montañas, medio enlutadas aún, vagaban algunas nubecillas de oro, como las gasas del turbante de una bailarina esparcidas por un aliento amoroso. Hacia el sur flotaban las nieblas que durante la noche habían esbozado los montes lejanos. Cruzaba planicies de verdes gramales, regadas por riachuelos, cuyo paso me obstruían hermosas vacadas, que abandonaban sus sesteaderos para internarse en las lagunas o en sendas abovedadas por florecidos pisamos e higuerones frondosos. Mis ojos se habían fijado con avidez en aquellos sitios medio ocultos al viajero por las copas de añosos guaduales; en aquellos cortijos donde había dejado gentes virtuosas y amigas”.

Esta poética descripción que hiciera el escritor vallecaucano Jorge Isaacs, de la Hacienda el Paraíso, en Cerrito, Valle, en la obra La María, con seguridad coincide con la que almacenó en su mente de niño Jorge Herrera Barona, porque como el vate, nació y creció en el mismo lugar en donde ocurrió la historia, que quedó inmortalizada en la que fue la obra cumbre de la literatura latinoamericana del siglo XIX.

El futuro dirigente deportivo Jorge Herrera Barona nació el primero de diciembre de 1929, en la hacienda El Paraíso, en donde creció al lado de su padre, el ganadero Jorge Herrera; de su madre, María Barona, y de su hermana Gloria.

Desde niño combinó la primera realidad que conoció, la de horizontes verdes, jardines floridos y cañaduzales mecidos por la caliente brisa vallecaucana, con la vida citadina que le brindaba otra perspectiva y las posibilidades de una mejor educación.

Trasladados a Cali, el joven Jorge estudió en el Juan Berchman, una de las más exclusivas instituciones de educación básica de la ciudad, y desde muy pequeño conoció que la vida no era sólo el aire limpio y libre de su hacienda paterna ni el cemento y la agitación de la ciudad. Era también libros y más libros para consumir por voluntad propia, entidades educativas de calidad, amores furtivos y amores reales y canchas deportivas, en las cuales podía desplegar toda esa fogosidad propia de su edad.

En el colegio se aficionó por el atletismo, junto a un joven peruano, hijo de vallecaucanos, con cara de intelectual, serio y callado, pero comprometido con el deporte, y a su lado desarrolló la pasión, no por las carreras, como su amigo, sino por los lanzamientos de bala, disco y jabalina. Ese joven compinche era Jaime Aparicio Rodewalt, el primer grande del atletismo colombiano, con quien compartiría sueños personales y deportivos, y trabajaría la mayor parte de su vida, en diferentes actividades, todas relacionadas con el deporte.

En 1947, con 18 años de edad, Herrera Barona participó en el Primer Campeonato Nacional de Atletismo, cumplido en la veloz pista de arcilla de Bucaramanga, construida con ocasión de los Juegos Nacionales de 1941. Ese mismo año viajó a Bogotá para estudiar Ciencias Jurídicas y Económicas, en la Universidad Javeriana, formación que luego complementaría con una especialización en el Instituto de Ciencias Políticas, de París, y con una maestría en Administración Industrial.

En 1948 contrajo matrimonio con la suiza Daphne Botta, con quien empezó a construir un hogar, en el cual nacieron en los años siguientes, sus hijos, Jorge, Armando, Eduardo, Clara y Adriana. Años después falleció su esposa y él contrajo matrimonio con María Gloria Bueno, con quien compartió hasta el final de sus días.

Jorge Herrera Barona
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