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Mario García y García

Presidente del COC 1959-1975

La historia del Comité Olímpico Colombiano comenzó a cambiar a partir de la administración de Mario García y García, que se extendió de 1959 a 1974. Hasta su llegada, el organismo rector del deporte colombiano fue más una agencia de avales para los viajes internacionales, que la cabeza visible del deporte colombiano.

García y García no sólo empezó a pensar y a trabajar diferente, y bajo unas pautas que tal vez algunos dirigentes conocían y compartían, pero no tenían la oportunidad, algunos, o la voluntad, otros, de ponerlas en marcha. 

Cuando entregó su mandato en el COC, 15 años después de haber comenzado una quimera, el deporte nacional había avanzado lo necesario para que sus sucesores continuaran una tarea que, de todas maneras, requería más ideas renovadoras y recursos.

Mario García y García nació el 14 de junio de 1919, en la población cundinamarquesa de Cajicá, en el hogar de Rafael Eduardo García Luque y María Luisa García. Fue el tercero de sus hermanos, Matilde, quien sería monja; Rafael, empresario de gaseosas; Alfonso, corredor de bolsa; Jaime, contador y campeón nacional de equitación; Germán, abogado, primer importador de caballos en Colombia y recordado por sus vínculos con la televisión, a través de su empresa Gegar Televisión, que produjo Animalandia, uno de los programas de televisión más recordados de los años setenta; Ernesto, ingeniero químico, y María Luisa, ama de casa.

El “García y García” surgió en el seno de la familia, para diferenciarse de otros primos, también García García, y porque, según el sentir de los hermanos, ellos “tenían papá ‘y’ mamá”. 

Cuando contaba con tres meses de nacido, sus padres se trasladaron con toda la prole a La Mesa, población también de Cundinamarca, a la cual estaría vinculado toda la vida.

Su infancia transcurrió entre la caña, la melaza y el bagazo, y los trazos de la panela en la gavera, en un trapiche de su abuelo, ubicado entre La Mesa y Anapoima, del cual derivaban su subsistencia, gracias a la producción de muy nacional producto en gran escala y al cultivo de la agricultura.

Paralelo a esta actividad rentable, los García y García conocieron el mundo de los caballos, en especial de los de paso, ejemplares extraños en sociedades más desarrolladas, como la de Estados Unidos. En 1953, su abuelo Rafael Eduardo García organizó con el caballista Jaime Mejía, la primera misión hípica colombiana a Dallas, Texas, Estados Unidos, a donde llevó 15 caballos de paso que desfilaron en una feria internacional. La extraña elegancia de los animales causó sensación y cotizó la calidad del caballo de paso colombiano.

Mario García y García
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Leopoldo Uribe San Román
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