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Julio Gerlein Comelín

Presidente del COC 1936-1937

Si hay un dirigente que merece ocupar el sitial más alto en el deporte olímpico colombiano de todos los tiempos, sin dudas, es el barranquillero Julio Gerlein Comelín, el primer presidente del Comité Olímpico Colombiano, aunque durante sólo unos meses, de 1936 y 1937.

Nacido el 6 de septiembre de 1002, en la capital del Atlántico, en el hogar del comerciante Julio Gerlein Gûel y Amira Comelín, desde muy joven, su vocación fue de servicio, primero, como ayudante de su padre en el almacén La Fe, en la calle 30, con la carrera 40, barrio San Roque, de la vieja Barranquilla, en donde se crio, y luego, en la organización de actividades comunales en el sector, mientras cursaba sus estudios de bachillerato en el colegio Biffi. En 1926 fue enviado por su padre a la Academia Militar de West Point, en Estados Unidos, para adelantar sus estudios superiores.

Al regresar, en 1930, fue designado como Director de Tránsito Municipal, y durante el periodo de gestión se convirtió en líder de cuanta organización de eventos, especialmente desfiles, se organizaban en La Arenosa e hizo instalar el primer semáforo de la ciudad, que disparó el surgimiento de la red de semáforos de la ciudad.

Sus primeras incursiones en el deporte tuvieron talla internacional, porque, a comienzos de la década de los años 30, trajo equipos panameños de béisbol, a competir con novenas barranquilleras, y a uno de los más afamados conjuntos estadounidense, el Macon, integrado por peloteros clase doble A.

Además, impulsó la Cruz Roja y se convirtió en su presidente; fundó el Club Rotario, encargado de planear y ejecutar eventos para los desprotegidos; presidió la Junta del Carnaval, la principal fiesta cultural de Colombia, y también el prestigioso Country Club.

Ya reconocido como un líder en el deporte logró para Barranquilla la sede de los Terceros Juegos Nacionales, que habían sido programados para 1934, pero fueron aplazados un año, por algunas dificultades en la terminación de las obras deportivas.

Como los siguientes juegos se realizarían, sin contratiempos, en Manizales, en 1936, dirigentes de varias regiones del país anunciaron que no asistirían a los de La Arenosa, porque no había dinero para responder a dos compromisos tan cercanos. Entonces, Gerlein Comelín, en ejercicio de sus autodidactas capacidades como relacionista público y buen político recorrió el país, para convencer a gobiernos y particulares, de las ventajas de estar presentes en la justa, que él prometía que sería la más importante en la historia del deporte colombiano, y expuso como principal argumento, el papel que había cumplido Barranquilla, como ciudad iniciadora de la actividad deportiva en Colombia. Y logró su cometido, porque el certamen, que él dirigió, fue un éxito, en participación de regiones y en su organización.

Frente a ese compromiso, Gerlein se empeñó en construir el mejor estadio de Colombia, como efectivamente lo fue en su época, el denominado Municipal, luego bautizado  Romelio Martínez, en homenaje a uno de los futbolistas barranquilleros más recordados de esos primeros años, muerto en un accidente aéreo, en Bogotá.

El estadio, con capacidad para 4.000 espectadores fue inaugurado con los Juegos Nacionales, a las 3:30 de la tarde, del 27 de enero, de 1935, y contaron con la presencia, por primera vez, de representaciones no de ciudades, como había ocurrido en las dos ediciones anteriores, la de Cali 1928, y Medellín 1932, sino de los departamentos colombianos.

Julio Gerlein Comelín
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Ciro Solano Hurtado
Baltazar Medina
Andrés Botero Phillipsbourne
Jorge Herrera Barona
Fidel Mendoza Carrasquilla
Humberto Chica Pinzón
Mario García y García
Leopoldo Uribe San Román
Helbert Liebech
Coronel Guillermo Padilla Manrique
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Leopoldo Uribe San Román
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