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Fidel Mendoza Carrasquilla

Presidente del COC 1979-1989

Fidel Mendoza Carrasquilla nació en 1906, murió por primera vez en 1923 y “reencarnó” en 1925. Con este episodio comienza la larga anécdota de color y sabor caribeño que conformó durante 89 años, la vida de quien fuera presidente del Comité Olímpico Colombiano, de 1979 a 1987.

Todo comenzó en la Cartagena de principios del siglo XX, en el hogar del médico Fidel Mendoza Ayola y de su esposa María Mercedes Carrasquilla Devos, quienes vivían en el exclusivo barrio Manga, pero padecían, como toda la ciudad, de un mal servicio de electricidad prestado por una planta que se averiaba cada rato. Para restablecer el servicio se debía traer el repuesto de Inglaterra, en barco. Más que el apagón, lo que agobiaba a los pobladores era que se apagaban los aparatos de aire acondicionado, lo que generaba un asfixiante calor tropical, ligeramente amainado por la rebelde brisa que soplaba desde la bahía.

“Tu no puedes parir a tus hijos en este infierno. Te voy a construir una casa en Turbaco”, sentenció el médico.

En efecto, a las pocas semanas de matrimonio, la pareja estrenó una amplia residencia de dos pisos, con techo de palma, aireada por todos lados, en un alto del vecino municipio de Turbaco, en un clima menos caliente y a sólo 10 kilómetros de Cartagena.

En ese lugar nacieron sus hijos, el primero en 1906, a quien bautizaron Fidel Mendoza Carrasquilla. Después llegaron María Mercedes, Manuel Ramón, Dolores, Félix Donaldo y Berta. 

En 1923, el prolífico galeno paró su racha. Ya era suficiente con seis hijos. Pero ese mismo año, una tragedia cambió los planes. Fidel, el mayor, fue afectado por la fiebre tifoidea, una grave enfermedad que podía causar la muerte. A pesar de haber sido curado, un error médico en el suministro de un medicamento produjo su muerte, por una hemorragia interna.

La pérdida del mayor provocó una depresión tan grande, en especial en la madre, que un médico amigo le aconsejó a su colega: “Fidel: tu mujer se está muriendo de pena moral. Ella es joven y sana. ¿Por qué no encargan otro muchacho?” 

La recomendación fue cumplida por la pareja, con la extraña seguridad que sería un varón.

El 7 de julio de 1925 nació el séptimo vástago de la familia Mendoza Carrasquilla, que fue bautizado Fidel, para reponer al fallecido. “Soy producto de la fiebre tifoidea”, nos contó alguna vez el menor de la familia, en una de las tantas y variadas expresiones de su personalidad extrovertida, simpática y descomplicada, que hizo de su vida un completo disfrute.

Desde niño, Fidel Mendoza Carrasquilla versión dos se aficionó por el béisbol como paracorto, en los partidos que jugaban en el colegio de Turbaco, y por las carreras, a bordo de los caballos de la finca de su padre.

Una tercera vocación fue el gusto por el tango. El 23 de junio de 1934, con nueve años de edad, su papá lo llevó al Teatro Variedades, de Cartagena, a un concierto del cantante argentino Carlos Gardel, considerado uno de los mejores del mundo.

Al otro día se celebraron las fiestas de San Juan Bautista, en Turbaco. El niño Fidel participó en una carrera de caballos, a bordo de la yegua La Lancha, que no tenía freno, sino un cabeza de cabuya, más fácil de maniobrar. La Lancha ganó la carrera, pero cuando su jinete quiso detenerla, el animal no paró: siguió de largo hasta llegar a la puerta de su casa, en donde lo esperaba su padre. Después de las explicaciones sobre las razones de tan inesperada llegada, el padre le dijo, con gesto taciturno: “Te tengo una mala noticia: en la radio están diciendo que se acaba de matar Carlos Gardel, en un accidente, en Medellín”. La noticia me impactó, porque lo había visto de cerca la víspera y por la canción Por una cabeza, que tiene relación con la hípica.

Fidel Mendoza Carrasquilla
  • Nacimiento
    1906
  • Estudios
  • Deportes Practicados

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